您所需要知道关于 NFT 和 IP 的一切信息

Everything You Need to Know About NFTs and IP

July 13, 2022

Lil Yachty(原名迈尔斯·帕克斯·麦科勒姆,Miles Parks McCollum),《沙丘》动画系列, 《低俗小说》幕后故事——这些看似是一组随机的流行文化话题,但都是最近在非同质代币(Non-fungible token, NFT)领域引起争议的一些话题。NFT 的确是去年全世界讨论最多的数字话题之一。但它们是什么?知识产权专业人士该如何为围绕这一新热潮的潜在情况做好准备?在这篇博客中,我们将介绍您所需要知道关于 NFT 和 IP 的一切信息。

NFT 是什么?

NFT 或 Non-Fungible Token 是一块独一无二的代码或计算机数据,通常存储在一个被称为区块链的去中心化数字分类账上。因此,像普通的分类账一样,它记录了交易和围绕交易的信息。但与普通账本不同的是,区块链账本是在世界各地的多台计算机上维护的。

NFT 本身只是区块链上的一个代码,可以从一个账户转移到另一个账户。这个代码是一个独特的标识符,将 NFT 持有人与相应的资产联系起来——通常是数字资产(理论上甚至是现实世界的物体)。因此,NFT 并不是资产本身,相反,它更像是一张证明资产所有权的凭证。资产本身甚至可以以数字方式存储在其他地方。

由于这些代币是不可伪造的,每个数字资产都是独一无二的,不能与其他数字资产互换。因此,它们可以看起来一样,但由于独特性而具有不同的值。区块链技术允许任何人以过去不可用的方式检查作品的真实性。

如何购买和出售 NFT

查看区块链并不能让我们了解正在发生的事情,因为它只是一系列交易的记录,并不显示数字资产本身。但有一些网站充当着进入区块链的门户,并提供了数字资产的市场视图。就像有亚马逊(Amazon)和易趣(Ebay)这样的市场可以买卖商业商品一样,也存在着数字市场可以交易NFT。OpenSeaRaribleLarvalabsSuper Rare 便是一些 NFT 交易网站。 

NFT 和 IP:NFT 交易的风险与问题

正在考虑进入NFT领域吗?这里有一些您需要考虑的风险和问题。

管辖权

由于这些交易大多发生在网上,而可能是在多个国家持有的账户之间进行的,因此将难以弄清原告必须在哪个国家的哪个法院提起诉讼。例如,在 Lil Yachty NFT 收藏案中,是一家位于英国的公司试图侵犯一位美国艺术家的知识产权。这方面的启示是,拥有知识产权的公司需要更多地了解在非传统市场上发生的侵权行为。

混淆可能性

品牌设计和标识可以很容易地通过 NFT 进行数字创建和认证,但这并不意味着品牌本身拥有与其现实世界品牌或标识相似的基础资产。对于这种公然的侵权行为,也许可以提出商品关联性的主张。 

NFT 市场的帮助侵权责任(Contributory Liability)

NFT 市场和门户网站如果继续交易已经被诉侵权的 NFT,可能会因为其帮助行为而承担侵权责任。在样的情况下,平台需要对侵权销售的情况有着具体的了解,并拒绝或忽视采取行动,才需要承担帮助侵权责任。

应如何辩护 可能的论点

如果您已经在 NFT 领域并面临着知识产权问题,那么以下便是您需要考虑的一些论点。

NFT 是数字凭证还是产品本身?

NFT 涉及商标法的诉讼并不多。因此,如果类似于实际商品的基础资产在商业上遭到盗用,法官是否忽略 NFT 只是一个凭证,这将是一个有趣的问题。  

富有表现力的作品还是彻头彻尾的山寨?(Hermes 诉 Rothschild 案)

另一个可以提出的辩护理由,特别是在与艺术有关的 NFT 市场上,是关于《第一修正案》的表达性言论。在最近著名时尚品牌爱马仕与数字创作者梅森-罗斯柴尔德(Mason Rothschild)的案件中,法院认为,由于他设计的手提包 NFT 没有被当作配饰使用,爱马仕没有理由起诉他。但如果他将这些东西卖给数字世界中的虚拟人物佩戴,他的行为将构成侵权。 

在构成侵权行为的情况下,可能的法律救济是什么?

那么,在为您自己或您的客户进行辩护时,您有什么选择?

销毁

这仍然是一个开放的问题。因为 NFT 一旦被铸造或上传到区块链,就不能被销毁。因为区块链本身是不会随时间变化的,即使它们可以被 “烧毁 “或 “删除”,但它们将永远不会被完全销毁。因此,一旦法院认定被诉数字资产构成侵权,我们仍然不知道法院将如何纠正这种情况。

虚拟的临时限制令(Temporary Restraining Order)(由 “第二人生 “案确立的先例

获得针对在虚拟模拟游戏中侵权产品的禁制令(injunction)是有先例的。2008年,一家联邦地区法院对该游戏公司下达了临时限制令(TRO),禁止他们在 “虚拟世界或媒体 “中使用原告的联邦注册商标。

NFT 和 IP:现在和未来

当下,NFT 确实很流行,而区块链背后的技术似乎也很有前景。计划利用这些技术的组织同样也需要确保他们充分了解可能发生的侵权行为,以及在这些新环境中保护自己免于他人侵害的方法。  

由于涉及 NFT 的诉讼案件还不多,在这个问题上还有很多东西需要学习。但数字市场和网络平台上的知识产权侵权并不是一个新的现象,经验表明,这些渠道对于公司来说可能是难以监控的,这就是像 LexisNexis 品牌保护这样的工具所介入的地方。LexisNexis 品牌保护能发现整个数字网络的系统性滥用,为您的品牌节省数百万美元的损失。

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